• 04月21日 星期日

华人占主导的新加坡,为何甘愿把英语作为官方语言?

华人占主导的新加坡,为何甘愿把英语作为官方语言?

众所周知,新加坡是一个以华人作为主体人口的小岛国,人口中有74%的是华族,其余还有马来人和印度人等多种民族,它不仅是是全世界最小的国家之一,也是全世界最富裕的国家之一。

按照国际惯例,一个种族占据主导地位的国家,一般都是以这个种族的语言为国语。

比如俄语、印地语。

可新加坡恰恰相反,它的官方语言既不是华语,也不是马来语,更不是印地语,而是英语。

如果你认为这是亲近欧美的必然结果,那就大错特错了。

在新加坡建国之初,总理李光耀就说过,新加坡是新加坡人的新加坡,表面上看,这是一句废话,实际上包含深意。

为什么这么说呢?

这就要从新加坡的建国说起。

1957年到1963年,英属马来亚独立,和沙巴州、砂拉越州合并,成立马来西亚联邦。李光耀意识到新加坡想要存活,就必须和独立之后的马来西亚合伙过日子。于是,1959年李光耀成为新加坡总理之后,提议并入马来西亚联邦。

终于在1963年,新加坡通过公投,以71%的支持率并入马来西亚联邦。为了缴纳投名状,李光耀当即选择对境内的左翼人士出手,逮捕了超过113个左翼运动领袖。

华人占主导的新加坡,为何甘愿把英语作为官方语言?

但是李光耀的投名状仍然不够,对于马来西亚的执政党巫统而言,虽然新加坡的加入可以让马来西亚的经济进一步发展,但是也有一个很棘手的问题,那就是当时马来西亚2500万人口里已经有500多万华人,而200多万人口的新加坡也是以华人居多,如此一来,马来西亚的人口结构将会发生巨大的变化,甚至马来人的主体地位都将不保。

而此时,马来西亚领导人坚定地认为马来西亚是马来人的马来西亚,而李光耀则宣称“马来西亚是马来西亚人的马来西亚”,一字之差,意义截然不同,矛盾终于不可调解。

1964年,马来西亚联邦政府将新加坡税收从40%上调至60%,引爆了新马矛盾,大量华人上街游行,抗议马来西亚政府的不公,最后,为了避免可能发生的内战,1965年马来西亚联邦通过决议,驱逐新加坡。

从此,新加坡成了一个独立国家,可也失去了最强有力的支撑。

然而这还不是最痛苦的。

经过公投之后也有一部分马来人选择留在新加坡,加上一些印度人,印尼人,新加坡实际上还是那个多种族国家。

有各种民族的地方多少都有纷争,更别提种族了。

语言不通,文化不同。

马来人信仰伊斯兰教,华人或无信仰或信仰佛教,印度人信仰印度教等等。

华人占主导的新加坡,为何甘愿把英语作为官方语言?

语言更是天差地别!

原来只是加不加入马来西亚联邦的问题,现在整个社会都陷入了混乱之中。

这些问题放在诸如美国这样的大国都难以解决,更别提一个弹丸小国,搞不好的话,整个新加坡就死在种族纷争上,成为周围邻国的口中食。

当时占据主导地位是华裔,大约有70%以上,人口的优势非常明显,时常跟马来人发生冲突。

为了弱化这种矛盾,同时也为了新加坡未来的发展,李光耀总理决定强化新加坡人的国家认同感,弱化种族之间的冲突。

第一个要做的就是官方语言的认定。

  • 华裔认为,国语应该是华语;
  • 马来人认为,国语为什么不能是马来语;
  • 就连印度人也过来插一嘴,凭什么欺负弱小群体,既然都是新加坡人,为什么不能把印地语定为国语?

公说公有理婆说婆有理,此前大规模的种族纷争让李光耀认识到,即便自己身为华裔,也绝无可能把华语定为国语,新加坡需要稳定,稳定压倒一切。

最终,他把英语定为了官方语言。

同时也鼓励大家多说华语和马来语甚至印地语,他们就像繁衍在古老的中国土地上的方言,各自开花。

自此,新加坡空前团结,全民族拧成一股绳,向着下一步进发。

华人占主导的新加坡,为何甘愿把英语作为官方语言?

而李光耀对待各国的态度也从来不会一成不变:冷战时期,他抱紧美国大腿,甚至打压中文教育,推行全英文教育,而且要求英国和美国在新加坡驻军,吸引欧美金融资金,把自己打造成了一个离岸国际金融港。与此同时,在80年代又开始积极和改革开放之后飞速发展的中国接触,各种华语学校层出不穷,同时也吸引了更多的中国人前往投资定居。

李光耀的策略成功了。

他把新加坡带入了发达国家行列,人均GDP高达5.9万美元,足足是中国的5倍以上,位列亚洲第一;人均收入折算下来,高达每月2.1万元人民币。

1969年,李光耀接受英国BBC采访,面对是否是中国人的质疑时,如此回答:“新加坡人就是新加坡人,不是中国人,也不是马来西亚人。”

简言之。

成为一个独立的国家的标志,不只是领土,还有认同感。

这是一个民族屹立于世界民族之林而不倒的定神针啊!


END

作者简介:胖古,历史爱好者,用通俗易懂的语言,展现历史的每一个精彩瞬间。

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